美国“天鹅座”货运飞船点火后6秒发生爆炸

中新网10月29日电 据外媒报道,当地时间28日,美国轨道科学公司的“天鹅座”飞船在点火后不久爆炸,这是该飞船首次进行夜间发射。

美国国家航空航天局(NASA)方面称,格林尼治时间28日下午6时22分,美国轨道科学公司研发的“天鹅座”飞船从美国弗吉尼亚州瓦勒普斯岛发射升空。但在升空后6秒钟,该飞船发生爆炸,火光冲天。

美国国家航空航天局指挥中心的工作人员表示,飞船上装载着2200公斤的物资,原计划给国际空间站的6名宇航员提供补给。目前尚不清楚爆炸原因,事故没有造成人员伤亡,但是带来了重大财产损失和运载工具的损失。

今年1月9日,美国轨道科学公司成功发射“天鹅座”飞船,正式开始为国际空间站运送物资。这是继太空探索技术公司之后,又一家美国私营企业正式加入为空间站运送物资的行列。

7月13日,美国轨道科学公司再次成功发射“天鹅座”太空飞船,第二次向国际空间站运送科学实验设备、给养等物资。

轨道科学公司已与美国航空航天局签署了一份价值19亿美元的合同,将在2016年年底前执行至少8次运送任务,为国际空间站运送约20吨的补给物资。

自 2011年美国航天飞机退役后,美国向国际空间站运送人员和货物需要依靠俄罗斯飞船,且花费不菲,NASA致力于通过推动太空活动商业化来改变这一局面。 2008年,轨道科学公司被NASA选中,开始在后者的资助下研发飞船,另一家被选中的公司是总部设在加利福尼亚州的太空探索技术公司(SpaceX), 该公司与NASA签署了16亿美元合同,迄今已完成3次送货任务。

天鹅座宇宙飞船为美国轨道科学公司因应美国国家航空航天局商业轨道运输服务发展计划的一部分而正在开发的无人驾驶补给飞船,利用安塔瑞斯火箭将飞船运送至国际太空站所在轨道以补给物资。

在 美国航天飞机宣布将会退役后,自2000年8月起国际太空站的补给任务便逐渐由无人载具的定期发射任务取代,这包括有俄罗斯联邦太空局的进步号太空船、欧 洲空间局的自动传送载具、宇宙航空研究开发机构的H-II传送载具与SpaceX的天龙号太空船。美国国家航空航天局借由与天鹅座宇宙飞船建立合作关系, 进一步发展自身国内的航空与航天工业。

航天飞机和宇宙飞船的区别

简单说,航天飞机和宇宙飞船都是太空飞行器,而且都是主要用于载人的太空飞行器,宇宙飞船的历史要比航天飞机要悠久一些,前苏联是最早将宇宙飞船送上太空的国家,美国也搞过宇宙飞船,登月用的就是宇宙飞船。

两个飞行器进入太空的时候都需要借助火箭,主要区别是返回地面的时刻,航天飞机回到地面的时候是可以自己滑翔降落的,就像滑翔机一样,而宇宙飞船回来的时候是落到哪里算哪里。

航天飞机可以反复使用,多次飞行,而且寿命长,而宇宙飞船一般只能使用一次。

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